Allt om Kon-Tiki kulturen

Eskapism, exotism och uppkomsten av Tiki-baren

Tiki-kulturen är brett sagt ett koncept, men lite mer specifikt, en inredningsstil som härstammar från 1930-talets Kalifornien. Tiki-konceptet och framför allt Tiki-barerna uppstod i kölvattnet av alkoholförbudet i USA och inspirerades av eskapism och längtan till exotiska platser i Söderhavet, såsom Polynesien och Hawaii med sol, vita palmkantade stränder och vackra mörka människor. Efter depressionen var folk trötta på det gråa, deppiga och alldagliga och Hollywood släppte ett flertal filmer där spänning och fara blandades med paradismiljöer och där söderhavskulturen romantiserades och exotiserades, bland dem t.ex. Birds of Paradise från 1932.

Tiki-kulturens fader sägs vara den amerikanske äventyraren och entreprenören med det så uppenbart tagna namnet Donn Beach, vars bar Don the Beachcomber i Hollywood sägs vara den först Tiki-baren i världen. Hans barer blev senare en franchise och spreds runtom i USA, främst i Kalifornien och Hawaii. Den sista på USA:s fastland, som låg i Huntington Beach i Orange County, stängdes dock 2018 så nu finns den enda kvarvarande restaurangen i Kona på Hawaii.

 

Polynesien är benämningen på ett enormt område i södra Stilla Havet som innehåller över tusen öar. Från Nya Zeeland i väster, till Hawaii i norr och Påskön i öster delar människor kulturer och språk som är besläktade med varandra.Tiki är i polynesisk mytologi den första av gudarna skapade människan, vår motsvarighet till Adam helt enkelt. I den Polynesiska kulturen gör man gör således trä- eller stenfigurer till ära av förfäder vilka markerar heliga platser.

 

Utmärkande för en Tiki-bar är den kitschiga dekoren inspirerad från Polynesien; bambu, palmer, masker och skulpturer i mörkt trä, facklor, rottingmöbler samt färgglada väggmålningar, ofta med maritima motiv. Emellertid är det ofta en blandning av influenser från olika tropiska miljöer och kulturer, där Sydostasien och även Karibien blandas in i det polynesiska. På Dons Beachcomber serverade t.ex. kantonesisk mat, samtidigt som ljuvt söta och smaksprängda romdrinkar serverades i olika keramiska muggar och och kärl med exotiska och inte sällan lite läskiga motiv; såsom dödskallar, totempålar och krympta huvuden.

Tiki-barer och dess drinkar

Drinkarna är en stor del av hela Tiki-konceptet; bartendern på en Tikibar serverar drinkar som innehåller mycket av allt, inte minst alkohol… En Tiki-drink innehåller oftast olika typer av rom (mörk, ljus, kryddad) från olika delar av tropikerna, söta likörer (ofta apelsinlikörer såsom Grand Marnier, Cointreau och Triple Sec), tropiska fruktjuicer och andra söta ingredienser som syrup och sockerlag. Man använder också färggranna likörer som Blue Curacao eller Midori för att ge drinken en härlig tropisk färg. Allt det söta behövs för att dölja smaken av den väldigt stora mängd alkohol som drinkarna oftast innehåller. Tiki-drinkar är också ofta väldigt stora och är ämnade för att delas med vänner, dock händer det att man dricker en helt själv då de är ofta väldigt härligt smakrika, söta och lättdruckna… Dagen efter en tiki-barrunda är det man kanske helst av allt skulle vilja göra är att ligga på en sandstrand i Polynesien och spendera dagen lyssnandes på vågornas svall och på sin höjd slumra till då och då.

Som sagt är dryckeskärlen för Tiki-drinkar oftast väldigt häftigt utformade med motiv som vulkaner, dödskallar eller grottor. De kan också vara kokosnötter, ananasfrukter eller andra tropiska frukter som gröpts ut och används som bägare. Även själva framförandet kan vara en grej; t.ex. att drinken ”brinner” eller att torris ger illusionen av att drinken ryker som från en slocknad vulkan.

Några klassiska Tiki-drinkar:

Zombie

Legendarisk Tiki-drink som sägs ha uppfunnits av Donn Beach när han skulle hjälpa en bakfull gäst att ta sig genom ett affärsmöte. Gästen sägs ha kommit tillbaka flera dagar senare klagandes om att han i flera dagar efteråt, bildligt talat, förvandlats till en zombie. Det extremt höga alkoholinnehållet kan förklara varför kunden kände så; förutom tre olika sorters rom så innehåller den även Absinth och Angostura… För att dölja smaken av all alkohol, så har man i klassisk Tiki-anda blandat i mängder av söta ingredienser; grapefruktjuice, kanelsockerlag, limejuice och grenadine blandas i och vips så har man en Zombie. Får gärna avnjutas i en stor glasmugg i den passande formen av en dödskalle. I Donn Beachs restauranger begränsades konsumtionen av Zombies till max två per gäst då fler än så kunde förvandla personen till en”levande död”…

Mai Tai

är nog den Tiki-drink som blivit kändast även utanför Tiki-världens gränser. Maitai betyder på Tahitiska ”bra” eller ”utmärkt” och är inte lika alkoholtung som Zombien även om den innehåller både ljus och mörk rom samt orange Curacao. Till det tillkommer även limejuice och Orgeatsyrup, en mandel-och apelsinsyrup vilket gör en Mai Tai till en relativt frisk och fräsch Tiki-drink.

Navy Grog

Denna Tiki-drink sägs ha börjats drickas av brittiska sjömän på 1700-talet för att undvika skörbjugg. Skörbjugg orsakas av C-vitaminbrist och leder till munblåsor och i värsta fall tandlossning och var otroligt vanligt då man var ute till havs i flera månader med bara saltad mat och öl till hands. Så förutom den C-vitaminfyllda lime- och grapefruktjuicen innehåller den även tre  olika sorters rom och honungssyrup. Glaset toppas sedan med club soda och garneras med en apelsinsskiva och ett körsbär.